Helen van Pletsen – the Nightingale of Natal » Roon Lewald

Roon Lewald

Roon Lewald

Advertisements

Life starts at 66, sings Germany’s version of Old Blue-Eyes, the popular balladeer Udo Jürgens. Roon Lewald is also turning 66 this year and has vowed to take a leaf out of Mey’s book. After working for over 40 years as a journalist, his early retirement in the late 1990s gave him more time to pursue the creative writing he prefers alongside his continuing part-time work as a translator. He therefore hopes to find a commercial publisher soon for his first book, planned as an autobiographical confrontation with his incongruously mingled Jewish, Prussian and Afrikaner ancestry and the two historically problematical countries he has successively called home: first South Africa and then, after his emigration during the Apartheid era in 1971, the modern German democracy built on the ashes of Hitler’s Third Reich. Born in Durban in 1942 as the son of an immigrant German singing teacher and a Boer concert singer, he moved to Pretoria with his family at the age of eight. He matriculated at Afrikaans Hoër Seunsskool, a leading torch-bearers of nationalist Boer education; wasted a year at the Air Force Gymnasium; dipped into a few BA courses in Pretoria and Cape Town; and drifted into journalism as an SABC radio news compiler without finishing his degree. The Associated Press bureau in Johannesberg gave him an invigorating introduction to world-class journalism in 1969 and transferred him to Germany in 1971. As a foreign correspondent for The AP and later for U.S. and British trade publications, he was fortunate enough to report from Bonn on some of the politically most formative years of modern Germany and many other subjects ranging from the European terrorist violence of the 1970s to the OPEC oil ministers’ council, culture, business, corporate management, technology and energy markets. He has a daughter from the first of two marriages.

–00—

Die lewe begin eers as jy 66 word, sing Udo Jürgens, die ou sjarmeur wat nog altyd een van Duitsland se gewildste ballade sangers is. Roon Lewald word ook dié jaar 66 en wil graag uitvind of Mey weet waarvan hy praat. Na 40 jare as ‘n joernalis in Suid-Afrika en Duitsland het sy vroeë aftreding in die laat 1990ers hom meer tyd gegee vir kreatiewe skryfwerk in drie tale – Afrikaans, Engels en Duits. Dus hoop hy om binnekort sy eerste boek te kan publiseer. Dit is beplan as ‘n outobiografiese uiteensetting met sy ongewone warboel van Joodse, Pruisiese en Afrikaanse voorsate en met sy twee “moeilike tuislande”: die Suid-Afrika wat hy weens die destydse rassebeleid in 1971 verlaat het, en sedertdien die moderne Duitse demokratie wat op die puinhope van Hitler se boewestaat ontstaan het. Hy is in 1942 in Durban gebore as die seun van ‘n ge-emigreerde Duitse sangonderwyser en ‘n Afrikaanse sangeres. Nadat die familie in sy 8ste jaar na Pretoria verhuis, matrikuleer hy by ‘n vakkeldraer-skool van Afrikanerdom (Afrikaans Seuns Hoër), mors ‘n hele jaar by die Lugmaggimnasium, proe ‘n bietjie aan ‘n onvoltooide BA in Pretoria en Kaapstad en begin sonder veel oorleg om te werk as ‘n SAUK Streeknuus-redakteur. The Associated Press in Johannesburg laat hom in 1969 lont ruik aan egte wêreld-klas joernalisme. Na sy verplasing na Duitsland in 1971 doen hy verslag uit die hoofstad Bonn vir The AP, en later vir Amerikaanse en Britse sakeblaaie, oor sommige van die na-oorlogse Duitsland se bewegendste politieke jare en ‘n groot reeks temas soos o.a. die Europese terrorisme van die 1970ers, die OPEC olieministerraad, kultuursake, ekonomie, sakebestuur, tegnologie en energiemarkte. Hy het een dogter uit die eerste van sy twee huwelike.

–00—

“Mit 66 Jahren fängt das Leben an”, singt Udo Jürgens. Roon Lewald wird in diesem Jahr 66 und möchte gerne wissen, ob Meys Behauptung stimmt. Jedenfalls hat ihm nach 40 Jahren als Journalist in Süd-Afrika und Deutschland seine Frühpensionung in den 1990ern viel Gelegenheit gegeben, nebst seiner fortwährenden Tätigkeit als Übersetzer das kreative Schreiben in drei Sprachen zu üben: Deutsch, Englisch und Afrikaans. Nun möchte er möglichst bald sein erstes Buch veröffentlichen – eine autobiographische Konfrontation mit seiner vielfach widersprüchlichen Mischung von jüdischen, preußischen und burisch-südafrikanischen Ahnen, und mit den zwei historisch schwierigen Ländern, die er nacheinander seine Heimat genannt hat: zuerst Südafrika, zur Zeit seiner Emigration in 1971 noch eine weltweit verpönte Rassendiktatur; und seitdem die aus der Asche des Dritten Reiches entstandene bundesdeutsche Demokratie. Roon Lewald wurde 1942 als Sohn eines eingewanderten, deutschen Gesangspädagogen und einer burischen Sängerin in der Hafenstadt Durban geboren, lebte ab seinem 8. Lebensjahr in der Landeshauptstadt Pretoria und lernte an einer führenden burischen Kaderschmiede: Afrikaans Hoër Seunsskool. Nach unvollständigen, geisteswissenschaftlichen Studien in Pretoria und Kapstadt fand er sich as lokaler Radiojournalist wieder. Bei The Associated Press in Johannesburg lernte er den anspruchsvolleren Agenturjournalismus kennen und wurde 1971 nach Bonn versetzt. Für AP und später für mehrere US-amerikanische Fachblätter durfte er u.a. über Willy Brandts Ostpolitik, die schlimmsten Jahre des RAF-Terrorismus und Themen wie Kultur, Wirtschaft, Unternehmensführung, Technologie und Energiemärkte berichten. Er hat eine Tochter aus der ersten von zwei geschiedenen Ehen.

5 Comments Add your own

  • 1. Ewald Hesse  |  January 31, 2009 at 3:49 pm

    Do you have Roon Lewald’s Email address? Is he on Facebook? The matric class of 1959 is holding a reunion this year and would like some contact from the “führenden burischen Kaderschmiede”
    My Email on Facebook is marienwald@gmail.com

    Reply
  • 2. Andreas Raszat  |  May 8, 2009 at 9:54 pm

    Hallo, Roon,
    ich bin auf Deine Autobiographie gespannt, habe auch alle anderen Seiten ( van Pletzen etc. ) inzwischen gelesen.
    Alles Gute
    Erika + Andreas

    Reply
  • 3. Marina Otto  |  November 23, 2010 at 1:31 am

    Roon,baie dankie vir al die memories wat jy so eg verwoord,Ouma Dulcie het n hegte band met haar susters gehad,kuiers en vertellings,briewe en nuusbrokkies altyd met ons gedeel.Ek het tannie Frikkie nie so baie gesien nie maar wel jou ma en tannie Rene.Sal nooit die groot huis in Pinetown met grenadillas en baie groot spinnekoppe vergeet nie,moes hul met n plank doodslaan.Dis so waardevol om als neer te skryf,elkeen onthou iets anders.Ons het n eetkamerstel(stinkhout) by oom Malcolm gekoop n jaar voor sy dood.Sal graag n telno van tannie Rene wil he asb.Groete Marina(oudste dogter van Poekels

    Reply
  • 4.  By Roon Lewal… | Evangelism in a Multi-faith Society  |  September 7, 2012 at 6:58 am

    […] By Roon Lewald […]

    Reply
  • 5. Ulrich Ender  |  July 22, 2015 at 1:18 pm

    Guten Morgen Herr Lewald, dank der familiengeschichtlichen Arbeit Ihrer Familie bin ich auf einige biographische Daten Ihres Verwandten, des Autoren Jan Sauer van Pletsen (1897-1942), gestoßen Ungewöhlich ist, daß ich, auch nicht in afrikaanssprachigen Quellen, so wenig über ihn im Internet finden kann. Ich schreibe regelmäßig Kurzbiographien über Autoren aus Namibia und Südafrika und erhoffe mir von Ihnen Rat für die Suche nach Quellen. Ich füge einmal einen Link zu Beispielen meiner Arbeit an. Gruß aus Norddeutschland, Ulrich Ender.

    http://www.namibiana.de/namibia-information/who-is-who/autoren/infos-zur-person/f-e-j-malherbe.html

    Reply

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Trackback this post  |  Subscribe to the comments via RSS Feed


Haai!

  • 235,704

Dorpsbewoners

Argiewe

Onlangse Lesers

View My Profile View My Profile View My Profile View My Profile View My Profile View My Profile View My Profile View My Profile View My Profile View My Profile

Kalendar

April 2017
S M T W T F S
« May    
 1
2345678
9101112131415
16171819202122
23242526272829
30  

del.icio.us